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Turismo espacial. ¿Cuánto cuesta viajar al espacio?

Todos estamos fascinados por el espacio desde niños. Es amplio, la mayor parte es desconocida e inexplorada. Y, al parecer, realizar un viaje fuera de nuestro planeta será un sueño que, en breve, podrá ser realizado por cualquiera que pueda pagarlo. El turismo espacial deja de ser una quimera poco a poco.

En los últimos años, un creciente volumen de trabajo profesional se ha hecho sobre el tema, y ahora está claro que la creación de servicios comerciales especiales para el turismo espacial es un objetivo realista para los negocios actuales. Después de todo, se trata de un mercado multimillonario, que está atrayendo a varios proveedores. En el futuro, las vacaciones y exploraciones espacial pueden convertirse en un negocio más accesible, como comprar un viaje en un safari africano.

“Cuanto más gente pueda volar al espacio y ver la Tierra desde arriba, mejor será para nuestro mundo”, afirma Donald Thomas, ex-astronauta de la NASA que conoce personalmente esa vista. “La mirada de la Tierra, desde la ventana de la aeronave, por sólo quince segundos, ya es suficiente para cambiar tu visión de este planeta para siempre”.

En el pasado, esta opción sólo estaba abierta a los participantes de los programas espaciales. Pero, gracias al turismo espacial, prácticamente “cualquier persona” podrá viajar al espacio en el futuro. Incluso, hay proyectos que trabajan con proyectos de hoteles espaciales y, además, con la colonización de Marte.

El gran obstáculo para la apertura del espacio a los turistas son las agencias espaciales, preocupadas por la construcción de un vehículo de lanzamiento de confianza, reutilizable y seguro.

Actualmente, los vuelos en el espacio aún están reservados para un pequeño grupo de personas muy rico. Cerca de 20 millones de dólares por persona fueron pagados por siete turistas espaciales que han visitaron la Estación Espacial Internacional (ISS); y aunque el precio ha bajado un poco, aun es demasiado alto para la mayoría de los mortales.

El primer turista en ir al espacio fue el empresario estadounidense Dennis Tito, en el año 2001, que voló a la ISS en la nave espacial rusa Soyuz, seguido de otros seis aventureros (y ricos) que visitaron el centro espacial entre 2002 y 2009.

A pesar de que los vuelos han sido realizados por las agencias espaciales de los Estados Unidos y de Rusia, el mediador en todos los casos fue la compañía estadounidense Space Adventures, hasta el día de hoy, el único proveedor exitoso para el turismo espacial.

Conoce, a continuación, una lista de los proyectos que te pueden embarcar en esta aventura:

En el desierto de Nuevo México, el Spaceport America hizo historia y construyó la primera base espacial del mundo para uso comercial. Virgin Galactic, la empresa espacial que pertenece al empresario Richard Branson, ha firmado un contrato de uso por 20 años, y planea enviar turistas al espacio en un futuro próximo.

Sin embargo, no existe una fecha de lanzamiento específica para ello. En 2008, Branson anunció que el primer vuelo del SpaceShipTwo debería despegar en 18 meses. Desde entonces, sin embargo, la fecha tuvo que ser aplazado en varias ocasiones y por diferentes motivos. Ya ha habido problemas en el desarrollo de la nave espacial y también accidentes “en prueba”, con algunas muertes.

En 2014, un prototipo del SpaceShipTwo llegó a partir en el desierto de Mojave. Sin embargo, como el accidente fue una falla de servicio y no una falla de diseño, Virgin Galactic continúa seguro de que en breve podría dar un paso hacia el espacio.

El modelo predecesor, el SpaceShipTwo fue la primera nave privada, tripulada reutilizable que logró cruzar la línea de Kármán dos veces por semana. Esta línea se encuentra a 100 kilómetros por encima del nivel del mar y representa el límite imaginario en el espacio.

Virgin Galactic quiere cruzar la línea con un vuelo sub orbital, lo que permite a los pasajeros cinco minutos de gravedad cero, y una visión única de la curvatura de la Tierra, sólo antes vista en fotos. Como la nueva nave espacial no necesita entrar en órbita, se utiliza menos combustible y no necesita de una protección térmica para volver a entrar en la atmósfera. Además, a diferencia del cohete espacial clásico, ella no se lanza verticalmente del suelo, pero es abierto a una altitud de 15 kilómetros de la aeronave que transporta la WhiteKnightTwo, eliminando la basura suele producir cuando los lanzadores son desacoplados.

Todo esto asegura que los vuelos no supondrían más millones de dólares, y pueden ser relativamente más accesibles.

Las entradas a la venta hoy cuestan US$ 250.000 y hay muchas celebridades que ya han adquirido su viaje, entre las casi 700 personas que ya han reservado un asiento, se incluyen Leonardo DiCaprio, Justin Bieber y Angelina Jolie, entre otros.

 

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