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Orígenes de la aromaterapia

Las sustancias aromáticas jugaban un rol muy importante en la práctica de la medicina de los pueblos hebreo, griego, árabe e hindú. Sin embargo, el uso terapeútico de los aceites esenciales nació con los egipcios, para quienes estos eran una forma de vida.

Antecedentes que datan de 4.500 años a.c., ya hacen referencia al uso de bálsamos, ungüentos y perfumes, todos ellos provenientes de sustancias aromáticas: resinas, bulbos, aliños, maderas, que eran usados en vinagres, vinos, remedios, liturgias, astrología y embalsamientos. Los papiros existentes en el templo de Edfu, ya indicaban las mezclas y fórmulas de estas sustancias aromáticas, hechas por los sacerdotes de mayor jerarquía.

Los papiros de Ebers muestran una amplia gama de posibilidades en el uso y aplicación de la aromaterapia en farmacología, conteniendo un considerable número de mezclas designadas a tratar una variedad de enfermedades. Los papiros también mostraban fórmulas para mantención de la juventud, elixires de belleza y cosmetología para el cuidado de la piel.

Para la fiebre usaban mezclas de aloes, mirra, canela y miel. Como método contraceptivo mezclaban una cocción de dátiles, miel, acacia y frankincienso, que eran insertados en la vagina y fermentaban para producir el ácido láctico que actualmente es usado como espermicida.

En los templos los sacerdotes construían sus propios laboratorios donde molían semillas, palos y flores, y los destilaban manteniendo en secreto sagrado sus fórmulas. Las más usadas eran: semillas de caraway, raíces de angélica, cortezas de cedro y resinas como frankincienso.

Uno de los perfumes con historia ancenstral es el famoso kyphi (mezcla de 16 diferentes esencias), que se usaba frecuentemente en ceremonias de alto valor litúrgico y para meditación. Estas sustancias, ungüentos y perfumes eran muy caras. El precio se pagaba en oro; por lo tanto sólo los dioses, sacerdotes y reinas tenían la posibilidad de usarlos.

Aromaterapias

Aromaterapias

La reina Nefertiti hacia sus ofrendas a los dioses con estos aceites. Los dioses Isis y Osiris, dos de las más importantes divinidades de Egipto, tenían su propia fragancia. Artemisa para Isis, mejorana para Osiris.

Hipócrates, el padre de la medicina antigua, escribió en el año 400 AC: «El camino de la salud es tener un baño aromático y un masaje con esencias cada día«.

El término «Aromaterapia» fue creado en 1920, por el químico francés Gattefose, quién descubrió casualmente los efectos terapéuticos de los aceites, en un accidente de laboratorio.

Los aceites que se mencionan en este artículo son sólo ejemplos. La terapia mediante aceites esenciales sólo debe ser conducida directamente por un aromaterapeuta profesional debidamente calificado, o bajo su guía. Los aceites deben ser administrados por vía externa en adecuada dosificación y nunca por vía oral.

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