Cultura

El hombre más rico de la historia de la humanidad era un rey africano

Mucha gente piensa que el hombre más rico del mundo es Bill Gates, con sus 86 mil millones de dólares. No podemos negar que el dueño de Microsoft tiene mucho dinero y puede ser la persona con más dinero en la cuenta, en la actualidad, pero si pensamos en toda la historia de la humanidad, Bill Gates no se encuentra ni cerca del rey de Tombuctú, en el centro de Malí, en África.

Se dice que el príncipe más rico de África llegó a tener más de 38 mil súbditos. Y según los expertos, la fortuna del rey Mansa Musa no puede ser calculada con precisión, pero se estima que el importe de su riqueza sería el equivalente, hoy, de billones de dólares.

¿Por qué no puede ser calculada? Básicamente por la época en que vivió; ya que en esta época (en Europa la Edad Media finalizaría unos siglos más tarde) no se contaban con los registros necesarios para calcular la riqueza del rey; además, debemos de tener en cuenta que las monedas de uso corriente no existían en todo el mundo, y la economía muchas veces se basaba en objetos preciosos y codiciados, como gemas, lingotes de oro, seda, etc.

El rey Mansa Musa gobernó Tombuctú en el siglo 14 y tuvo la suerte de que su imperio se encontrará en una región rica en yacimientos de oro y otros recursos naturales valiosos en la época. Mansa Musa, que asumió el poder en 1312, conquistó territorios y amplió las fronteras de su territorio alrededor de 3 mil kilómetros.

Su legado de riqueza perdura hasta el día de hoy: hay bibliotecas, mezquitas y mausoleos, que simbolizan la “edad de oro” de Malí.

Entre sus obras, la que más destaca es la Mezquita Djinguereber, considerada como Patrimonio de la Humanidad en el año de 1988, el templo, que hoy forma parte de la Universidad de Sankore, habría costado al rey más de 200 kilos de oro pagados al arquitecto Abu Haq Es Saheli, responsable de la construcción.

Se dice que la fortuna de Mansa Musa era tan grande, que una vez de camino a la ciudad sagrada de la Meca (cabe señalar que Mansa Musa era un fiel musulmán), el rey se encontró acompañado por una caravana de miles de soldados esclavos y civiles, 500 mensajeros vestidos con la más pura seda de la época, decenas de caballos y camellos todos ellos cargados con barras de oro que iba regalando entre la gente que se encontraba por los lugares que atravesaba con su caravana.

En ese mismo viaje, cuando pasaba por el Cairo, se dice que el rey distribuyó tanto oro a los pobres que acabó generando una crisis financiera con alta tasa de inflación por años en la región.

El hombre más rico de la historia del mundo murió en 1337, dejando su fortuna y su legado a su hijo, Maghan I que asumió el poder del reino.

Lejos de parecer una simple leyenda; en realidad existen datos históricos de la riqueza de este extravagante rey africano.

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